Κανονισμοί

Οι κανονισμοί του ράγκμπι (ή ράγκμπι γιούνιον) ορίζονται από το World Rugby, δηλαδή την παγκόσμια ομοσπονδία, που παλιότερα ονομαζόταν International Rugby Football Board και αργότερα, International Rugby Board. Οι κανονισμοί είναι αυτοί που ορίζουν το πώς παίζεται ένας αγώνας και η εφαρμογή τους ελέγχεται από έναν διαιτητή ο οποίος συνήθως έχει τη βοήθεια 2 βοηθών διαιτητών.

Παίζοντας έναν αγώνα ράγκμπι, ο απώτερος σκοπός μιας ομάδας είναι να πετύχει περισσότερους πόντους από την αντίπαλό της, σημειώνοντας tries και goals. Το try επιβραβεύεται με 5 πόντους και σημειώνεται όταν μια ομάδα προσγειώνει τη μπάλα στο έδαφος της αντίπαλης in-goal περιοχής. Μετά την επίτευξη του try, η ομάδα που το πέτυχε επιχειρεί το conversion (λάκτισμα προς το τέρμα) είτε τοποθετώντας τη μπάλα στο έδαφος, είτε αφήνοντάς τη να “σκάσει” πριν το λάκτισμα. Επιτυχημένο είναι το conversion όταν η μπάλα περάσει ανάμεσα από τα κατακόρυφα δοκάρια του τέρματος που σχηματίζει το γράμμα Η, καθώς και πάνω από το οριζόντιο. Ένα επιτυχημένο conversion επιβραβεύεται με 2 επιπλέον πόντους.

Στην περίπτωση παραβάσεων ή αντικανονικού παιχνιδιού καταλογίζονται penalties εις βάρος της ομάδας που τα διέπραξε. Η ομάδα που κερδίζει ένα penalty μπορεί να επιλέξει να κλωτσήσει τη μπάλα προς το τέρμα (με τρόπο αντίστοιχο του conversion, όπως περιγράφεται παραπάνω) ώστε να κερδίσει με τον τρόπο αυτό 3 πόντους. Μπορεί επίσης να χρησιμοποιήσει το penalty για να κερδίσει έδαφος (επιτυγχάνοντας τη συνέχεια του παιχνιδιού πιο κοντά στο αντίπαλο try-line) ή και απλώς να ακουμπήσει τη μπάλα στο πόδι ενός παίχτη της προκειμένου να αναπτύξει το παιχνίδι της από το σημείο της παράβασης.

Στην περίπτωση που ο παίχτης μιας ομάδας αφήσει τη μπάλα να ακουμπήσει το έδαφος και στη συνέχεια την κλωτσήσει ανάμεσα στα κατακόρυφα δοκάρια και πάνω από το οριζόντιο του τέρματος, επιτυγχάνεται drop-goal, το οποίο δίνει 3 πόντους στην ομάδα που το πέτυχε.

Το παιχνίδι του ράγκμπι εξελίχθηκε από μια πρώιμη μορφή ποδοσφαίρου, με τους κανόνες να συμφωνούνται πριν από την έναρξη του κάθε αγώνα. Οι σύλλογοι του ράγκμπι, στην Αγγλία, αποσχίστηκαν από τη Football Association, όταν αυτή κατήργησε κανόνες που επέτρεπαν στους αθλητές να “τρέχουν με τη μπάλα” και να “κλαδεύουν” στον πρώτο κώδικα του αθλήματος, το 1863. Οι πρώτοι κανονισμοί του ράγκμπι θεσπίστηκαν το 1870 και το International Rugby Football Board (αργότερα IRB και σήμερα World Rugby) ιδρύθηκε το 1886. Οι κανόνες αυτοί τροποποιήθηκαν με το πέρασμα του χρόνου. Οι πόντοι επίτευξης ενός try αυξήθηκαν από 0 σε 5, τα penalties αρχικά έδιναν 2 πόντους και τα goals 4. Η μπάλα άλλαξε επίσης, καθώς το υλικό της μετατράπηκε από κύστη γουρουνιού σε καουτσούκ και έγινε πιο ωοειδής όσο αφορά το σχήμα της. Οι παίχτες αρχικά ήταν 20 σε κάθε ομάδα, αλλά μειώθηκαν σε 15 το 1877. Οι κανονισμοί είναι ακόμα και σήμερα υπό διαβούλευση, με τη μεγαλύτερη πρόσφατη αλλαγή κανονισμών να λαμβάνει χώρα το 2009.