Press "Enter" to skip to content

Επικη η πρωτη φαση του Champions Cup

Το Rugby Champions Cup μπήκε από τη σεζόν 2014-2015 στη ζωή των φίλων του ράγκμπι και συγκαταλέγεται στις κορυφαίες διοργανώσεις του αθλήματος στον πλανήτη. Είναι, φυσικά, η συνέχεια του Heineken Cup, που σχεδόν για 2 δεκαετίες αποτελούσε την κορυφαία ευρωπαϊκή διασυλλογική διοργάνωση, αλλά φέτος το ενδιαφέρον ήταν πολύ μεγάλο για την έκβαση της διοργάνωσης υπό τη νέα της μορφή, με τις ομάδες να είναι πιο ανταγωνιστικές και ακόμα και η πρόκριση στο μεγάλο θεσμό να μην είναι δεδομένη για κανέναν.

Τελικά, όπως αποδείχθηκε στην πράξη από τα αποτελέσματα της πρώτης φάσης, αυτής των ομίλων, η αυξημένη δυσκολία συμμετοχής στο Champions Cup αλλά και οι ακόμα πιο δύσκολες συνθήκες για τη διεκδίκηση ενός εισιτηρίου για την επόμενη φάση, μόνο καλό έκανε, με πάρα πολλά παιχνίδια μέχρι την τελευταία αγωνιστική να συγκεντρώνουν πολύ μεγάλο ενδιαφέρον.

Ας δούμε όμως μια σύνοψη των όσων έγιναν στην πρώτη φάση προκειμένου να διαμορφωθούν τα ζευγάρια των προημιτελικών, όπου 4 αγγλικές, 3 γαλλικές και 1 ιρλανδική ομάδα θα διεκδικήσουν την πρόκριση στα ημιτελικά.

EPCR11ος όμιλος

Ο πρώτος όμιλος χαρακτηρίστηκε από πολλούς, δικαίως, ο όμιλος της φωτιάς, καθώς συμμετείχαν 3 σεμι-φιναλίστ της περσινής διοργάνωσης του Heineken Cup. Η Clermont, οι Saracens και η Munster είχαν επίσης να αντιμετωπίσουν τους Sale Sharks που οι προβλέψεις έλεγαν ότι μάλλον θα παίξουν το ρόλο κομπάρσου στη συγκεκριμένη μάχη. Αν και οι Sharks παρουσιάστηκαν πολύ αξιοπρεπώς σε όλα τα παιχνίδια στην έδρα τους, δεν κατάφεραν να πάρουν καμία νίκη επί αγγλικού εδάφους, κάτι που συνοδευόμενο και από τις βαριές ήττες εκτός τους άφησαν χωρίς νίκη στο τέλος της μάχης των ομίλων.

Ίσως το πιο σημαντικό αποτέλεσμα, που καθόρισε τις ισορροπίες του ομίλου, ήταν η τεράσια και ιστορικής σημασίας νίκη της Clermont μέσα στο Thomond Park, την έδρα της Munster, όπου η γαλλική ομάδα έβαλε γερές βάσεις για να βρεθεί στην κορυφή του ομίλου, ενώ οι Ιρλανδοί έπρεπε οπωσδήποτε να ψάξουν την έκπληξη απέναντι στους πολύ δυνατούς Saracens, εκτός έδρας.

Οι Saracens από τη μεριά τους γνώριζαν ότι εντός έδρας ήττα σήμαινε αυτοκτονία στον όμιλο, ενώ αν ήθελαν να βρεθούν στην κορυφή και να διεκδικήσουν να παίξουν έναν προημιτελικό στην έδρα τους, έπρεπε να κερδίσουν εκτός έδρας την Clermont. Αν και σε ότι αφορά τον πρώτο στόχο τα κατάφεραν, δεν έγινε το ίδιο και στο Clermont, όπου έχασαν με 18-6 κι έτσι βρέθηκαν στα προημιτελικά ως 3η καλύτερη δεύτερη ομάδα των ομίλων, στην ισοβαθμία με την Toulouse.

Έτσι, Clermont και Saracens, που είχαν συναντηθεί στον ημιτελικό του 2014 και είχαν βρεθεί στους τελικούς του 2013 και 2014 αντίστοιχα, θα ξαναδιεκδικήσουν την ευρωπαϊκή διάκριση και στη φετινή διοργάνωση, με τους Γάλλους να παίζουν εντός έδρας τον ημιτελικό και τους Άγγλους να ταξιδεύουν για ακόμα μια φορά στη Γαλλία. Υπάρχει πάντως πάντα η πιθανότητα οι δύο ομάδες να ξαναβρεθούν στα ημιτελικά, αν καταφέρουν να προκριθούν κι οι δύο, καθώς έτσι τα έφερε η κλήρωση της τελικής φάσης.

Η τελική βαθμολογία του πρώτου ομίλου:

ASM Clermont Auvergne 22
Saracens 17
Munster 15
Sale Sharks 2

EPCR22ος όμιλος

Ήταν ίσως ο πιο αδύναμος όμιλος, βάσει δυναμικής των ομάδων, καθώς η Leinster δεν είναι πλέον το μεγαθήριο προηγούμενων ετών, με το ιρλανδικό διασυλλογικό ράγκμπι να έχει χάσει συνολικά πολύ από τη δυναμική του, οι Wasps και οι Harlequins παλεύουν στις μεσαίες θέσεις της Premiership, ενώ η δευτεραθλήτρια Γαλλίας, Castres, κάνει μια απογοητευτική σεζόν, βρισκόμενη στις τελευταίες θέσεις του βαθμολογικού πίνακα.

Έτσι, λόγω εμπειρίας στη μεγάλη διοργάνωση, η τρισάκις πρωταθλήτρια Ευρώπης Leinster είχε το πάνω χέρι. Όμως από την πρώτη αγωνιστική, με εξαίρεση τα παιχνίδια που συμμετείχε η πολύ αδύναμη Castres, όλα έδειχναν ότι σε κάθε στροφή της φάσης των ομίλων θα υπάρχει ένα μεγάλο ντέρμπι. Έτσι κι έγινε, με την πρόκριση να κρίνεται κυριολεκτικά την τελευταία στιγμή και ο συγκεκριμένος όμιλος να έχει δύο ομάδες που είχαν περισσότερους βαθμούς από την τελευταία που προκρίθηκε για τα προημιτελικά.

Οι Harlequins, αν και είχαν κάνει το 3/3 εντός και εκτός έδρας στις πρώτες αγωνιστικές, καταφέρνοντας να φύγουν μάλιστα νικητές και από την έδρα των Wasps που ακόμα αγωνίζονταν στο Λονδίνο, δε μπόρεσαν να δώσουν συνέχεια σ’αυτό το σερί. Η οριακή ήττα, με σκορ 14-13 στο Δουβλίνο, με αντίπαλο τη Leinster, ήταν αυτή που τελικά τους στοίχησε την πρόκριση.

Το μεγάλο ματς ζωής και θανάτου της τελευταίας αγωνιστικής, στο Coventry, με αντίπαλους τους Wasps και τη Leinster, έληξε ισόπαλο, με αποτέλεσμα οι 5 βαθμοί της νίκης και του επιθετικού μπόνους να μην είναι αρκετοί για τους Harlequins που υπέστησαν τη συντριβή από τους Wasps στην προτελευταία στροφή. Έτσι, η Leinster έγινε η μοναδική ιρλανδική ομάδα (και μοναδική του πρωταθλήματος του Pro 12) που προκρίθηκε για τα προημιτελικά, ενώ στην οχτάδα την ακολούθησαν και οι Wasps, ισοβαθμώντας με τους Harlequins στη δεύτερη θέση.

Η τελική βαθμολογία του δεύτερου ομίλου:

Leinster 20
Wasps 18
Harlequins 18
Castres Olympique 1

EPCR33ος όμιλος

Στον τρίτο όμιλο το μεγάλο φαβορί ήταν από την αρχή η Toulon. Η πρωταθλήτρια Ευρώπης του 2013 και 2014 ήταν σχεδόν σίγουρο ότι θα περνούσε εύκολα τη δοκιμασία του ομίλου, απέναντι στους αποδυναμωμένους Leicester Tigers, την Ulster και τους Scarlets, αλλά υπήρχε πάντα το ενδιαφέρον αν θα μπορέσει κάποια ακόμα ομάδα του ομίλου να την ακολουθήσει στην τελική μάχη, ενώ επίσης αποτελούσε ζήτημα αν η Toulon θα πετύχαινε το αήττητο ή θα είχε ανταγωνιστή.

Τελικά, όλα κύλησαν πολύ ομαλά στον όμιλο, με την πρωταθλήτρια των τελευταίων χρόνων να καθαρίζει πολύ εύκολα την υπόθεση της πρόκρισης, μετρώντας 5 νίκες και μόνο μια ήττα στο Leicester. Ωστόσο, οι Tigers, αν και θα μπορούσαν να διεκδικήσουν κάτι καλύτερο, δείχνοντας ότι έχουν τις δυνάμεις να κοντράρουν στα ίσα την υπερομάδα του γαλλικού Νότου, δεν τα βρήκαν τόσο εύκολα απέναντι στους υπόλοιπους αντιπάλους τους.

Οι τρεις ομάδες μοιράστηκαν βαθμούς και νίκες, με τις έδρες τους να μένουν αλώβητες στα μεταξύ τους παιχνίδια, μένοντας όλες μακριά από το στόχο της βαθμολογικής συγκομιδής που θα επέτρεπε την είσοδό τους στα προημιτελικά. Έτσι, η Toulon προχώρησε μόνη της και οι υπόλοιποι κάνουν σχέδια αποκλειστικά για τα δύσκολα πρωταθλήματα της Premiership και του Pro 12.

Η τελική βαθμολογία του τρίτου ομίλου:

RC Toulon 22
Leicester Tigers 13
Ulster 12
Llanelli Scarlets 8

EPCR44ος όμιλος

Ο συγκεκριμένος όμιλος είχε επίσης ένα φαβορί, την τιτλούχο τεσσάρων ευρωπαϊκών τροπαίων Toulouse, η οποία όμως ήταν φέτος αποδυναμωμένη. Ο δύσκολος στόχος να μείνει η τεράστια δύναμη εκτός τελικής φάσης έπεφτε συνεπώς στην πλάτη δύο ομάδων που τα πάνε εκπληκτικά καλά στις διοργανώσεις που συμμετέχουν τη φετινή σεζόν. Η μία είναι η Bath που έχει ξαναβρεθεί στις κορυφαίες θέσεις του δύσκολου πρωταθλήματος της Premiership και η άλλη οι Glasgow Warriors που κάνουν μια επίσης εξαιρετική σεζόν στην Pro 12. Με τέταρτη ομάδα τη Montpellier που την περασμένη σεζόν ανέβασε εξίσου πολύ το επίπεδό της, σίγουρα η πρόκριση δεν ήταν μια εύκολη υπόθεση.

Ωστόσο, η Toulouse, ακόμα κι αν έχανε το ένα παιχνίδι μετά το άλλο στη γαλλική Top 14, στην Ευρώπη ξεκίνησε εκπληκτικά, κάνοντας το 4/4 και βάζοντας εαυτόν σε θέση πρωτοπόρου όχι μόνο για τον όμιλο αλλά και σε ότι αφορά τη συνολική βαθμολογία που αφορούσε το δικαίωμα σε έναν εντός έδρας προημιτελικό. Η ομάδα του Midi όμως, στις δύο τελευταίες στροφές παρουσίασε τον κακό εαυτό της, δείχνοντας μάλιστα ότι δε μπορεί στη συγκεκριμένη φάση να ανταπεξέλθει στις απαιτήσεις δύο πολύ υψηλού επιπέδου διοργανώσεων.

Το αποτέλεσμα που έκρινε ίσως την έκβαση του ομίλου ήταν η νίκη της Bath μέσα στο Ernest Wallon, με σκορ 18-35. Αυτό το σκορ έβαζε 3 ομάδες γερά στο παιχνίδι της πρόκρισης, με τους Άγγλους να έχουν μεν το πάνω χέρι, καθώς αντιμετώπιζαν στην έδρα τους τους Warriors, αλλά και την Toulouse να χρειάζεται μόνο μια νίκη επί γαλλικού εδάφους, στο Montpellier για να μην τεθεί εκτός. Τελικά την έκπληξη έκανε η Montpellier, που ξαναξυπνώντας μετά από μια κακή πορεία μερικών μηνών, κατάφερε να κερδίσει την Toulouse με 27-26 και να δώσει την πρόκριση στη Bath που κέρδισε στην τελευταία αγωνιστική τους Glasgow Warriors.

Η Toulouse, μετά από το αποτέλεσμα αυτό, έμεινε οριακά και εκτός προημιτελικών, καθώς ισοβάθμισε με τους Saracens, έχοντας 17 βαθμούς, αλλά για ένα try στη μεταξύ τους διαφορά (πάλι οριακά δηλαδή) έχασε το δικαίωμα να αγωνιστεί στη συνέχεια του θεσμού.

Η τελική βαθμολογία του τέταρτου ομίλου:

Bath 19
Stade Toulousain 17
Glasgow Warriors 15
Montpellier HRC 6

EPCR55ος όμιλος

Ο 5ος όμιλος είχε τρεις πολύ ισχυρές ομάδες, με δίψα για ευρωπαϊκή διάκριση, που θα διεκδικούσαν την πρόκριση. Οι Northampton Saints, πρωταθλητές Αγγλίας, πρωτοπόροι στη Premiership και κάτοχοι του τελευταίου European Challenge (δεύτερου τη τάξη ευρωπαϊκού θεσμού) ήταν σίγουρα το μεγάλο φαβορί. Όμως η Racing Metro, που έχει ξαναφτιαχτεί τα τελευταία χρόνια με προδιαγραφές πολύ μεγάλου συλλόγου και βελτιώνει το επίπεδό της συνεχώς, καθώς και οι Ospreys που έκαναν ένα φοβερό ξεκίνημα στην Pro 12, ήταν σίγουρα ποσότητες καθόλου αμελητέες, που μπορούσαν να απειλήσουν τους Άγγλους. Σάκος του μποξ ήταν βέβαιο ότι θα αποτελούσε η Benetton Treviso, που αν δεν ήταν ιταλική ομάδα σίγουρα δε θα έβλεπε τη διοργάνωση του Champions Cup ούτε με τα κυάλια. Αλλά ο προβληματισμός για την ανάπτυξη του ράγκμπι στην Ιταλία είναι μια άλλη κουβέντα.

Στην πρεμιέρα του ομίλου όλοι κατάλαβαν ότι η Racing και οι Saints θα διαγκωνιστούν για την πρώτη θέση και η λογική έλεγε ότι όποιος καταφέρει να πάρει τα περισσότερα μπόνους και όποιος κερδίσει εκτός έδρας τους Ospreys, θα κατακτήσει και την πρωτιά. Τελικά οι Saints πήραν 2 μπόνους από την Treviso, νίκησαν εκτός έδρας τους Ospreys, ενώ την ίδια στιγμή η Racing έχασε το μπόνους στην Ιταλία, ενώ στο Swansea πήρε μόνο την ισοπαλία.

Έτσι, το παιχνίδι της τελευταίας αγωνιστικής, στο Franklin Gardens του Northampton θα έκρινε την κορυφή. Δεδομένου ότι οι Saints έδειχναν ασταμάτητοι και ότι είχαν χάσει σχεδόν από τύχη στην έδρα της Racing, το φαβορί ήταν δεδομένο. Όμως αυτός ήταν ένας αγώνας που στην ομάδα των προαστίων της γαλλικής πρωτεύουσας θα τον θυμούνται για πολλά χρόνια. Η Racing κέρδισε με σκορ 8-32 τους μεγάλους αντιπάλους της, πήρε το εκτός έδρας επιθετικό μπόνους και βρέθηκε στην πρώτη θέση της συνολικής κατάταξης του Champions Cup, καθώς ήταν και η μοναδική ομάδα που ολοκλήρωσε αήττητη αυτή τη φάση του θεσμού.

Σαν να μην έφτανε αυτό, η Benetton Treviso έκανε ακόμα μια έκπληξη στην τελευταία αγωνιστική, νικώντας στην έδρα της τους Ospreys με σκορ 23-20 και μαζεύοντας τους 4 πόντους στη φετινή διοργάνωση.

Η τελική βαθμολογία του πέμπτου ομίλου:

Racing Metro 24
Northampton Saints 19
Ospreys 8
Benetton Treviso 4


 

Με βάση αυτά τα αποτελέσματα των ομίλων και τη δομή της διοργάνωσης, σύμφωνα με την οποία οι ομάδες που τερμάτισαν στην κορυφή μαζί με τις 3 καλύτερες δεύτερες θα σχημάτιζαν τη σύνθεση των ημιτελικών, στην κορυφαία 8άδα βρέθηκαν κατά σειρά οι εξής σύλλογοι:

Racing Metro 24
Toulon 22
Clermont 22
Leinster 20
Bath 19
Northampton Saints 19
Wasps 18
Saracens 17

Έτσι, οι διασταυρώσεις οδήγησαν στη διαμόρφωση των εξής ζευγαριών για τα ημιτελικά:

Racing Metro – Saracens
Toulon – Wasps
Clermont – Northampton Saints
Leinster – Bath

Μετά από την κλήρωση που ακολούθησε, στα ημιτελικά ο νικητής του 3ου προημιτελικού θα υποδεχθεί σε στάδιο της χώρας του τον νικητή του 1ου και αντίστοιχα ο νικητής του 2ου θα υποδεχτεί τον νικητή του 4ου.

Ο μεγάλος τελικός της φετινής παρθενικής διοργάνωσης του Champions Cup θα διεξαχθεί στο Twickenham του Λονδίνου στις 2 Μάη.

Be First to Comment

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *