Press "Enter" to skip to content

Νότια Αφρική – Νέα Ζηλανδία 18-20 : Οι ανίκητοι All Blacks στον Τελικό

Στον πρώτο ημιτελικό του Παγκοσμίου Κυπέλλου, ένα ιστορικό ζευγάρι αντιπάλων του παγκοσμίου ράγκμπι, τα Springboks και οι All Blacks, βρέθηκε στο Twickenham για να διεκδικήσει την πρόκριση σε έναν Τελικό που οδηγεί στον 3ο τίτλο για την κάθε ομάδα. Ωστόσο, αυτή θα ήταν η πρώτη φορά που οι All Blacks, με διαφορά η καλύτερη ομάδα των τελευταίων 4 χρόνων, θα μπορούσαν να παίξουν έναν τελικό στο βόρειο ημισφαίριο καθώς και να κάνουν την ιστορική πρώτη κατάκτηση δύο συνεχόμενων τίτλων. Με αυτή τη λογική, η συγκεκριμένη αναμέτρηση είχε τεράστιο ιστορικό χαρακτήρα και μερικές από τις πιο σημαντικές σελίδες στην ιστορία του ράγκμπι γράφτηκαν στο τεραίν του Twickenham στο απόγευμα του Σαββάτου.

Αμφότερες οι ομάδες έδειχναν να ξέρουν πολύ καλά ότι έδιναν ίσως το πιο κρίσιμο παιχνίδι στη διοργάνωση, με το δυνατότερο αντίπαλο, που θα τους άνοιγε μια πόρτα προς την αποθέωση. Οι All Blacks εμφανίστηκαν ήδη πριν την έναρξη με τη νέα έκδοση της Haka, Kapa O Pango, που πρώτη φορά εμφάνισαν στο ματς-επέλαση εναντίον της Γαλλίας, όμως οι Νοτιοαφρικανοί ήταν αυτοί που πήραν πρώτοι κεφάλι στο σκορ. Στο 3ο λεπτό, ο Pollard, που ήταν άψογος σε όλες τις εκτελέσεις του, ανέλαβε να εκτελέσει ένα penalty προς τη γραμμή των 15 μέτρων, στο δεξί φτερό, για να γράψει τους πρώτους πόντους του ημιτελικού.

Όμως πολύ γρήγορα ήρθε η απάντηση από τους Νεοζηλανδούς, που στο 6ο λεπτό, κατάφεραν να βγάλουν τον Jerome Kaino σε θέση βολής, ως wing forward, απέναντι στους πιο αδύναμους Νοτιοαφρικανούς backs, μετά από μια έξυπνη πάσα του McCaw, προκειμένου να γράψει το πρώτο try της αναμέτρησης και με το conversion του Carter να πάρουν κεφάλι 4 πόντων στον αγώνα.

Από εκείνο το σημείο και μετά όμως η Νότια Αφρική κατάφερε όχι μόνο να ισορροπήσει το ρυθμό του παιχνιδιού, αλλά να χαλιναγωγήσει πλήρως τους All Blacks, κλείνοντας πολύ καλά κάθε κενό στην άμυνα, αναγκάζοντας τον Carter να προσπαθεί πάρα πολλές φορές, επι ματαίω να βγάλει μπροστά την ομάδα του με kicks, ενώ ακόμα και η στρατηγική των Springboks στα lineouts, λίγα μέτρα μακριά από το tryline τους, ήταν καταπληκτική ώστε να τους βγάζει γρήγορα από τη δύσκολη θέση.

Αυτό, σε συνδιασμό με την απειθαρχία των αντιπάλων τους στον κανονισμό τους οδήγησε στην επίτευξη 3 ακόμα penalties στο πρώτο ημίχρονο, καθώς και την κίτρινη κάρτα από την ανόητη ενέργεια του Kaino στο 39ο λεπτό, με το σκορ του πρώτου μέρους να διαμορφώνεται 12-7.

Στην επανάληψη η Νέα Ζηλανδία έψαχνε να βρει τον τρόπο με τον οποίον θα ξεκλείδωνε αυτή τη νοτιοαφρικανική άμυνα, πράγμα που όμως φαινόταν αδύνατο. Ωστόσο, τη λύση έδωσε και πάλι ο Carter, που στο 48ο λεπτό, με ένα εκπληκτικό drop-goal, έφερε τη διαφορά στους 2 πόντους.

Στη συνέχεια ο Hanen είχε μια τρομερή έμπνευση και αντικαθιστώντας τον Milner-Skudder με τον Beauden Barrett έβαλε δύο εν γένει fly halves στον αγωνιστικό χώρο, με την πολυτέλεια ότι ο ένας μπορούσε να κάνει το παιχνίδι του από το φτερό. Πολύ γρήγορα η ιδέα αυτή απέδωσε καρπούς, καθώς ο Barrett, ως άλλος winger, πέτυχε ένα try που ξαναέφερε μετά από πολύ ώρα μπροστά τους All Blacks και με το conversion του Carter διαμόρφωσε μια διαφορά 5 πόντων στο 52ο λεπτό.

Σαν να μην έφτανε αυτό, από προηγούμενη φάση ο Bryan Habana αντίκρυσε την κίτρινη κάρτα, με αποτέλεσμα σε ένα πολύ κρίσιμο σημείο του παιχνιδιού τα Springboks να μείνουν με αριθμητικό μειονέκτημα. Όμως ακόμα κι αυτές οι συνθήκες, από μόνες τους, δεν ήταν ικανές να κρίνουν την αναμέτρηση. Στο 58ο λεπτό, μετά από ένα εκπληκτικό scrum, το νοτιοαφρικανικό pack κέρδισε ένα penalty που ο Pollard για μια ακόμα φορά εκτέλεσε εύστοχα, προκειμένου να ξαναφέρει τη διαφορά στο εύθραυστο όριο των 2 πόντων. Με τον τρόπο αυτό ο Pollard έφτασε τα 19 εύστοχα penalties στη φετινή διοργάνωση, φιγουράροντας στην πρώτη θέση της σχετικής λίστας.

Πολύ γρήγορα, όμως, ο Carter, με ένα ακόμα penalty ανέβασε κι άλλο το δείκτη του σκορ, αφήνοντας 20 λεπτά στα Springboks για να αντιδράσουν. Οι λύσεις όμως δεν έρχονταν και τα λάθη λόγω της κούρασης είχαν μειώσει πλέον την πίεση στους Νεοζηλανδούς, που δεν υπέπεφταν αντιστοίχως σε όσα λάθη υπέπεσαν στο πρώτο ημίχρονο. Με τον τρόπο αυτό το προβάδισμα για τους All Blacks παρέμενε, με μόνη διακύμανση του σκορ ένα penalty από τον Lambie, που είχε περάσει στο 65’ στη θέση του Pollard και στο 69’ ξαναέφερε τη διαφορά στους 2 πόντους.

Στο τελευταίο δεκάλεπτο οι Νεοζηλανδοί ήταν ιδιαίτερα προσεχτικοί. γνωρίζοντας ότι ένα penalty μπορεί να σημαίνει αποκλεισμό από τον τελικό. Την ίδια στιγμή κατάφεραν να παίζουν το μεγαλύτερο κομμάτι αυτού του τελευταίου διαστήματος αρκετά μακριά από το tryline τους, αποδεικνύοντας ότι μπορούν να διαχειριστούν άριστα ακόμα και τέτοια, πολύ κρίσιμα αλλά και πολύ αμφίρροπα παιχνίδια. Αυτά τα χαρακτηριστικά τους είναι κατά πάσα πιθανότητα κι αυτά που τους οδήγησαν στο μεγάλο Τελικό της φετινής διοργάνωσης, πετυχαίνοντας την πιο δύσκολη νίκη τους σ’αυτήν, απέναντι στον πιο ισχυρό αντίπαλο που αντιμετώπισαν τα τελευταία 4 χρόνια.

Τα Springboks σε κάθε περίπτωση παίρνουν τα εύσημα όλων για την παρουσία τους, στη διοργάνωση και τον ημιτελικό, καθώς χτύπησαν στα ίσια τη σχεδόν ανίκητη ομάδα της τελευταίας δεκαετίες, σχεδόν ένα χρόνο μετά την τελευταία ήττα της, στο Johannesburg!

Πλέον οι All Blacks περιμένουν τον αντίπαλό τους σε έναν Τελικό όπου το ζευγάρι των φιναλίστ θα έχει τέτοια σύνθεση για πρώτη φορά στο θεσμό!

Be First to Comment

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *