Press "Enter" to skip to content

Παρουσιαση του Super Rugby 2015

Νωρίς το πρωί της Παρασκευής, 13 Φλεβάρη του 2015, θα ξεκινήσει το 20ο Super Rugby της ιστορίας και τελευταίο που θα περιλαμβάνει μόνο 15 ομάδες. Προφανώς, όλος ο πλανήτης, όπως κάθε χρόνο τέτοιο καιρό, έχει το νου του στραμένο στο Νότιο Ημισφαίριο για την έναρξη της μεγαλύτερης διασυλλογικής διοργάνωσης στο Rugby, τη στιγμή που στους αντίποδες την παράσταση κλέβει το Six Nations.

Μπροστά στη νέα αυτή σεζόν οι 15 μονομάχοι είναι έτοιμοι για να διεκδικήσουν άλλοι τον τίτλο και άλλοι απλά μια διάκριση, ένα βήμα παραπάνω σε σχέση με πέρσι αλλά και σε σχέση με όλη την προηγούμενη πορεία τους στην κορυφαία διοργάνωση. Ας δούμε λοιπόν αναλυτικά το προφίλ των 15 ομάδων που συμμετέχουν στη φετινή διοργάνωση.

Flag_of_Australia_(converted)ΑΥΣΤΡΑΛΙΑ

269px-Waratahs_logo

Οι Waratahs, ή Tahs όπως επίσης αποκαλούνται, είναι η ομάδα του Sydney, που εκπροσωπούν την επαρχία του New South Wales και αγωνίζονται στο AMZ Stadium, χωρητικότητας 83500 θεατών.

Συμμετέχουν από την πρώτη σεζόν στο Super Rugby, το 1996, αλλά η κορυφαία διάκριση ήρθε την περασμένη σεζόν, όταν για πρώτη φορά κέρδισαν τον τίτλο μετά από έναν τελικό-θρίλερ, απέναντι στους Crusaders, στην έδρα τους. Οι Waratahs έχουν επίσης αγωνιστεί στους τελικούς του 2005 και 2008, χάνοντας όμως τον τίτλο, ενώ αποκλείστηκαν στα ημιτελικά του 2002, 2006 και 2010. Το 2011 έφτασαν μέχρι την τελική φάση αλλά δεν μπήκαν στην τετράδα.

Το 2014 ήταν με διαφορά η καλύτερη ομάδα της κανονικής περιόδου, τερματίζοντας πρώτοι στην περιφέρεια της Αυστραλίας αλλά και στη συνολική κατάταξη με 58 βαθμούς, πριν προχωρήσουν προς την κορυφαία διάκριση της ιστορίας τους.

Η δύναμη των Waratahs ξεκινάει από τα backs, με τους δύο fullbacks, Israel Folau και Kurtley Beale να ξεχωρίζουν ανάμεσα στο ρόστερ. Ο Folau μάλιστα πέρσι αναδείχθηκε πρώτο σκόρερ του Super Rugby, τη χρονιά επιστροφής του στο πρωτάθλημα του Union. Σημαντική μονάδα αποτελεί επίσης ο Adam Ashley Cooper, center των Wallabies, ενώ γερό κέντρο δημιουργεί το ζευγάρι του Nick Phipps (scrum-half) με τον Bernard Foley (fly-half).

Σταρ της ομάδας είναι όμως και ο προπονητής της, Michael Cheika, ο οποίος είναι παράλληλα και προπονητής των Wallabies, της εθνικής ομάδας της Αυστραλίας, ενώ στο πέρασμά του από την Ευρώπη κέρδισε ένα Heineken Cup και ένα Magners League (πρώην Pro 12) με τη Leinster, πριν καθίσει και στον πάγκο της Stade Français.

Στους pre-season αγώνες τους οι Waratahs κέρδισαν στα αποκαλυπτήρια μια μικτή ομάδα των Randwick, Sydney University και Parramatta με 10 tries, έναντι 2, ενώ στο πιο σοβαρό τεστ, κέρδισαν και πάλι, αυτή τη φορά τους Chiefs, με σκορ 38-36.

269px-Brumbies_Rugby_logo

Οι Brumbies έχουν την έδρα τους στην Canberra και είναι οι μεγάλοι αντίπαλοι των Waratahs. Εκπροσωπούν το Australian Capital Territory, γι’αυτό είναι γνωστοί και ως ACT Brumbies, καθώς και τη νοτιότερη περιοχή της επαρχίας του New Southern Wales. Αγωνίζονται στο GIO Stadium, χωρητικότητας 25011 θεατών.

Έχουν κατακτήσει δυο φορές τον τίτλο του Super Rugby, το 2011 και 2014, ενώ άλλες 4 έχουν βρεθεί στον τελικό, το 1997, 2000, 2002 και 2013.

Το 2014 ήταν 4οι στη γενική βαθμολογία, περνώντας στην τελική φάση, ενώ κατετάγησαν 2οι στην Αυστραλιανή περιφέρεια.

Στο δυναμικό τους έχουν πολλούς διεθνείς παίχτες, με σημαντικόττερους ίσως τον David Pocock, που αγωνίζεται σε θέση Νο 8 και τον hooker Stephen Moore. Από τη νέα γενιά μπορεί κανείς να ξεχωρίσει τον winger Henry Speight, τον Christian Lealifano καθώς και τον scrum-half, Nic White.

Προπονητής είναι ο Stephen Larkham, ένας θρύλος του Αυστραλιανού ράγκμπι, καθώς ήταν ο fly-half των Wallabies στο νικηφόρο Rugby World Cup του 1999. Αναδείχθηκε fly-half στην ομάδα της δεκαετίας του ’90 για τους Wallabies, ενώ από το δικό του πόδι επετεύχθη το drop-goal που τους έδωσε την πρόκριση στη χρυσή διοργάνωση του 1999.

Οι Brumbies στα παιχνίδια προετοιμασίας αντιμετώπισαν τη Western Force, χάνοντας με σκορ 31-21, ενώ δεύτερη ήττα γνώρισαν κι από τους Highlanders, στην έδρα τους, με σκορ 19-24.

180px-Western_Force_logo

Η Western Force είναι η ομάδα της Δυτικής Αυστραλίας και η έδρα της βρίσκεται στο Perth. Αγωνίζεται στο nib Stadium, χωρητικότητας 20500 θεατών.

Σε αντίθεση με τις προηγούμενες, έκανε την πρώτη εμφάνισή της στο Super Rugby το 2006 και ποτέ μέχρι σήμερα δεν κατάφερε να περάσει στην τελική φάση. Πιο κοντά βρέθηκε την περσινή σεζόν, όταν με 40 πόντους κατέκτησε την 8η θέση στη γενική κατάταξη και την 3η στην Αυστραλία, μετά από μια μακρά περίοδο, όμως, που ήταν φαβορί για να καταταγεί στην κορυφαία εξάδα.

Από το roster της ξεχωρίζει ο ένας και μοναδικός Nick Cummins, ενίοτε winger και άλλοτε center, ο οποίος γράφει τη δική του ιστορία στην παγκόσμια κουλτούρα του rugby με το φευδώνυμο Honey Budger. Αν και ήταν έτοιμος να φύγει από την Αυστραλία, για να στελεχώσει έναν Ιαπωνικό σύλλογο, με τα αντίστοιχα πριμ από διαφημιστικά κλπ. τελικά αποφάσισε να μείνει στη Force για να μπορέσει να φορέσει τη φανέλα των Wallabies στο Παγκόσμιο Κύπελλο του 2015.

Προπονητής είναι ο Michael Foley, ο οποίος ήταν παίχτης κλειδί στην κατάκτηση του Παγκοσμίου Κυπέλλου του 1999 από την Αυστραλία, παίζοντας ως Hooker, ενώ στην προπονητική του καριέρα έχει περάσει από την Ευρώπη καθοδηγώντας τη Bath. Επίσης, πριν αναλάβει τη Western Force, το 2012, είχε βρεθεί για ένα χρόνο στους Waratahs.

Στους pre-season αγώνες, η Western Force κέρδισε τους Brumbies με 31-21, καθώς και μια invitational team του Ειρηνικού, την επονομαζόμενη Asia Pacific Dragons, με σκορ 38-19, δείχνοντας ότι είναι έτοιμη να μπει με πολλή ορμή στη φετινή διοργάνωση.

269px-QLD_reds_logo

Οι Reds έχουν την έδρα τους στο Brisbane και αγωνίζονται στο Suncorp Stadium, χωρητικότητας 52500 θεατών. Εκπροσωπούν την περιοχή του Queensland στο Super Rugby.

Συμμετέχουν στη μεγάλη διοργάνωση του SANZAR από το 1996, ωστόσο τους μοναδικούς τίτλους τους έχουν κερδίσει στις διοργανώσεις που αποτελούν την προ-ιστορία της, το 1994 και 1995. Από τότε οι μεγαλύτερες επιτυχίες τους είναι η συμμετοχή στον τελικό του 2011, στα ημιτελικά του 1996, 1999, 2001 και 2012, καθώς και η πρόκρισή τους στην τελική φάση του 2013. Το 2014 κατετάγησαν 13οι, με 28 βαθμούς, που τους έφεραν στην 4η θέση της Αυστραλιανής περιφέρειας.

Το μεγάλο αστέρι της ομάδας είναι ο James O’Connor, winger που γύρισε μετά τη σύντομη θητεία του στην Toulon, ώστε να μπορέσει να συμμετέχει κι αυτός την επόμενη χρονιά στο Παγκόσμιο Κύπελλο. Ακόμα, σημαντικές είναι οι παρουσίες του prop James Slipper, του lock Rob Simmons, καθώς και των halves Will Genia (9) και Quade Cooper (10) που δημιουργούν ένα πολύ γερό σύνολο. Οι Reds είναι η ομάδα με τους περισσότερους διεθνείς στο Super Rugby, καθώς μετρούν 19 αθλητές που έχουν φορέσει το εθνόσημο στη σύνθεσή τους.

Προπονητής είναι ο Richard Graham, που ανέλαβε το 2013, έχοντας θητεύσει στις αγγλικές ομάδες Bath και Saracens, καθώς και στην Εθνική Αυστραλίας, πριν περάσει για 2 χρόνια από τη Western Force.

Στους αγώνες προετοιμασίας οι Reds έχασαν από τους Melbourne Rebels με σκορ 13-28, καθώς και από τους Crusaders, εκτός έδρας, με το πιο βαρύ 35-12.

Melbourne_Rebels_logo

Οι Rebels είναι η νεότερη ομάδα της Αυστραλίας στο Super Rugby, καθώς εισήχθησαν στη μεγάλη διοργάνωση το 2011. Έχουν την έδρα τους στην “3η μεγαλύτερη ελληνική πόλη του πλανήτη”, τη… Μελβούρνη και αγωνίζονται στο AAMI Stadium, χωρητικότητας 29500 θεατών. Εκπροσωπώντας την περιοχή της Victoria δεν έχουν καταφέρει μέχρι στιγμής να πετύχουν κάποια διάκριση, ενώ η περσινή χρονιά ήταν πολύ κακή, βρίσκοντάς τους στην τελευταία θέση της γενικής και αυστραλιανής κατάταξης, με μόλις 21 βαθμούς.

Στις πιο σημαντικές μονάδες στο δυναμικό της συγκαταλέγεται ο Luke Burgess, scrum-half με θητεία στους Waratahs αλλά και την Toulouse, ο αρχηγός Scott Higginbotham, που παίζει ως Flanker, ο βετεράνος οχτάρι Radike Samo, καθώς και το ανερχόμενο αστέρι, Sean McMahon, που αγωνίζεται ως Flanker.

Προπονητής είναι ο Tony McGahan από το 2013, ο οποίος έχει θητεύσει για 4 χρόνια στον πάγκο της Munster, με την οποία κέρδισε και τη Celtic League του 2011.

Στους αγώνες προετοιμασίας οι Rebels κέρδισαν εκτός έδρας τους Reds με σκορ 13-28 καθώς και τους Hurricanes στη Μελβούρνη, με το οριακό 25-24.

2000px-Flag_of_New_ZealandΝΕΑ ΖΗΛΑΝΔΙΑ

 

Crusaders_rugby_logo

Οι Crusaders είναι η κορυφαία ομάδα στην ιστορία του Super Rugby και έχουν την έδρα τους στο Christchurch. Αγωνίζονται στο AMI Stadium, χωρητικότητας 18600 θεατών, εκπροσωπώντας τις περιοχές του Buller, του Canterburry, του Mid-Canterburry, του South-Canterburry, του Tasman και της West Coast. Όταν αναφέρει κανείς τη λέξη Canterburry στο ράγκμπι καταλαβαίνει εύκολα ότι η κουβέντα ανεβαίνει επίπεδο, στο γήπεδο αυτό ακριβώς εκφράζουν οι Crusaders.

Συμμετέχοντας από το 1996 στο Super Rugby έχουν κατακτήσει τον τίτλο 7 φορές(!), το 1998, 1999, 2000, 2002, 2005, 2006 και το 2008. Έχουν φτάσει επίσης στους τελικούς του 2003, 2004, 2001 και 2014, ενώ αποκλείστηκαν στα ημιτελικά το 2007, 2009, 2010, 2012 και 2013. Δηλαδή, συμμετέχουν σε κάθε τελική φάση, ανελλειπώς από το 2002!

Το 2014, τερματίζοντας 2οι στη γενική κατάταξη και 1οι στην περιφέρεια της Νέας Ζηλανδίας, συγκεντρώνοντας 51 βαθμούς, έχασαν τον τίτλο στον τελικό-θρίλερ απέναντι στους Waratahs.

Στο δυναμικό τους υπάρχουν τέρατα του παγκόσμιου ράγκμπι, με πρώτο και καλύτερο τον μοναδικό Richie McCaw, flanker με 137 συμμετοχές στους All Blacks και φυσικά Πρωταθλητής Κόσμου το 2011. Δίπλα στον McCaw αγωνίζεται ο Kieran Read, ως οχτάρι, ενώ ο καλύτερος κατά πολλούς fly-half όλων των εποχών, Dan Carter, θα αγωνιστεί για τελευταία χρονιά με τους Crusaders πριν πάει στη Γαλλία και τη Racing. Ο Israel Dagg, fullback, συμπληρώνει μια παγκόσμιας κλάσης γραμμή κρούσης, που παλεύει φυσικά για τον τίτλο, για κάθε τίτλο αν θέλουμε να κυριολεκτούμε.

Προπονητής από το 2008, δηλαδή από τον τελευταίο τίτλο τους, είναι ο Todd Blockadder, ο οποίος υπήρξε στέλεχος των All Blacks, ως lock, από το 1995 ως το 2000, ενώ το 2000 χρήστηκε και αρχηγός της κορυφαίας εθνικής ομάδας στον κόσμο.

Στην προετοιμασία τους οι Crusaders έχασαν στην έδρα των Highlanders με 29-26, όπως και στην έδρα των Hurricanes με 41-31, πριν κερδίσουν, αυτή τη φορά στο σπίτι τους, τους Reds, με σκορ 35-12.

WaikatoChiefsLogo

Οι μεγάλοι ανταγωνιστές των Crusaders τα τελευταία χρόνια, στη Νέα Ζηλανδία αλλά και στο Super Rugby γενικότερα, είναι οι Chiefs, που έχουν την έδρα τους στο Hamilton και αγωνίζονται στο Waikato Stadium, χωρητικότητας 25800 θεατών. Εκπροσωπούν τις περιοχές του Bay of Plenty, των Counties του Manukau, το Kings County, τη Thames Valley, το Waikato και το Taranaki.

Οι Chiefs, αν και συμμετέχουν από το 1996 στο Super Rugby, είναι μια ομάδα που έχει ανεβάσει κατακόρυφα την απόδοσή της την τελευταία 5ετία. Αρχικά το 2009 συμμετείχαν για πρώτη φορά σε έναν ημιτελικό, ενώ το 2012 και 2013 κέρδισαν τον τίτλο. Έχουν περάσει επίσης στην τελική φάση του 2004 και 2014.

Το 2014, βρέθηκαν στην 5η θέση της γενικής κατάταξης και 2η της Νέας Ζηλανδίας, αλλά αποκλείστηκαν στους αγώνες μπαράζ και δεν έπαιξαν στα ημιτελικά.

Το μεγάλο αστέρι της ομάδας είναι σίγουρα ο lock Brodie Retalick, ο οποίος αναδείχθηκε Παίχτης της Χρονιάς από το World Rugby (πρώην IRB) για το 2014. Στο κέντρο ένα ποιοτικό και σχετικά νεανικό δίδυμο συνθέτουν οι Augustine Pulu (9) και Aaron Cruden (10), ενώ στους three-quarters ο “πολύς” Sonny Bill Williams και o Hosea Gear δίνουν πολλά στο επίπεδο λειτουργίας του συνόλου.

Προπονητής είναι ο Dave Rennie, από το 2012, ο οποίος προηγουμένως είχε θητεύσει στις νεανικές κατηγορίες των All Blacks.

Στα ματς προετοιμασίας οι Chiefs κέρδισαν εκτός έδρας τους Blues, με σκορ 20-41, αλλά έχασαν στην έδρα των Waratahs, με μικρή διαφορά, 38-36.

352px-Highlanders_NZ_rugby_union_team_logo

Οι Highlanders έχουν την έδρα τους στο Dunedin και το Forsyth Bar Stadium, χωρητικότητας 30748 θεατών. Εκπροσωπούν στο Super Rugby τις περιοχές του North Otago, του Otago και του Southland.

Συμμετέχουν στο Super Rugby από το 1996 αλλά η μεγαλύτερη διάκρισή τους ήταν η συμμετοχή στον τελικό του 1999. Από ‘κει και πέρα έχουν αγωνιστεί επίσης στα ημιτελικά του 1998, του 2000 και του 2002, ενώ το 2014 πέρασαν μετά από πολλά χρόνια στην τελική φάση.

Στην περσινή διοργάνωση κατετάγησαν 6οι, καθώς και 3οι στην περιφέρεια της Νέας Ζηλανδίας, με 42 βαθμούς στη συγκομιδή τους. Ωστόσο στα play-offs δεν κατάφεραν να πάρουν το εισιτήριο για τα ημιτελικά.

Από το δυναμικό τους ξεχωρίζει σίγουρα ο scrum-half Aaron Smith, καθώς και το ανερχόμενο αστέρι, Malekai Fekitoa, που αγωνίζεται ως Center.

Προπονητής είναι ο Jamie Joseph από το 2011, πρώην flanker των All Blacks που αγωνίστηκε στον θρυλικό τελικό του Παγκοσμίου Κυπέλλου το 1995.

Στα παιχνίδια προετοιμασίας οι Highlanders κέρδισαν τους Crusaders με σκορ 29-26, τους Brumbies με 19-24, ενώ έχασαν εκτός έδρας από τους Rebels στη Μελβούρνη, με σκορ 25-24.

Wellington_Hurricanes_logo

Οι Hurricanes είναι η ομάδα της πρωτεύουσας της Νέας Ζηλανδίας, του Wellington και αγωνίζονται στο Westpac Stadium, χωρητικότητας 36000 θεατών. Εκπροσωπούν τις περιοχές της East Coast, του Hawke’s Bay, του Horowhenua Kapiti, του Manawatu, του Poverty Bay, του Wairarapa-Bush, του Wanganui και του Wellington.

Η μεγαλύτερη διάκρισή τους ήταν η συμμετοχή στον τελικό του 2006, ενώ έχουν φτάσει στα ημιτελικά άλλες 5 φορές, το 1997, 2003, 2005, 2008 και 2009. Το 2014 έχασαν οριακά την είσοδο στην τελική φάση, τερματίζοντας στην 7η θέση και 4η στη Νέα Ζηλανδία, έχοντας 41 βαθμούς, ένα λιγότερο από τους Highlanders.

Από το δυναμικό τους ξεχωρίζει ο Julian Savea, γνωστός και ως The Bus, που αγωνίζεται ως winger, οι centers Ma’a Nonu και Conrad Smith, καθώς και ο fly-half των All Blacks Beauden Barrett.

Προπονητής είναι ο Chris Boyd, για πρώτη χρονιά φέτος, ενώ έχει θητεύσει και στον πάγκο των Sharks. Προηγουμένως ο Boyd είχε περάσει από αρκετές κατηγορίες στην αντιπροσωπευτική ομάδα του Wellington.

Στα pre-season games οι Hurricanes κέρδισαν τους Crusaders με σκορ 41-31 και έχασαν από τους Blues με σκορ 32-29.

Auckland_Blues_rugby_team_logo

Οι Blues είναι η ομάδα μιας πόλης που θα μπορούσε άτυπα να χαρακτηριστεί πρωτεύουσα του παγκοσμίου rugby, του Auckland. Αγωνίζονται στο μυθικό Eden Park, χωρητικότητας 50000 θεατών και εκπροσωπούν τις περιοχές του Auckland, του North Harbour και του Northland.

Αν και κέρδισαν τις δύο πρώτες διοργανώσεις του Super Rugby, το 1996 και 1997, ενώ αγωνίστηκαν στον τελικό και το 1998, η συνέχειά τους δεν ήταν αντίστοιχη, καθώς μειώθηκε ο παραδοσιακά μεγάλος αριθμός των All Blacks από την περιοχή που εκπροσωπούν. Πάντως, έφτασαν στα ημιτελικά το 2007 και το 2011.

Το 2014 κατετάγησαν στη 10η θέση και τελευταίοι στην περιφέρεια της Νέας Ζηλανδίας, με 37 βαθμούς.

Στις σημαντικότερες παρουσίες στο δυναμικό τους βρίσκει κανείς τον Keven Mealamu, hooker των All Blacks με 123 διεθνείς συμμετοχές, ενώ ο prop Tony Woodcock και ο αρχηγός Jerome Kaino συμβάλουν σε μια καλή ποιοτικά γραμμή από forwards.

Προπονητής από το 2013 είναι ο Sir John Kirwan που έχει περάσει από τους πάγκους των εθνικών ομάδων της Ιταλίας και της Ιαπωνίας, ενώ ήταν ο προπονητής των Barbarians το 2012. Ο Kirwan υπήρξε επίσης winger των All Blacks πετυχαίνοντας στη διεθνή καριέρα του 35 tries σε 63 συμμετοχές.

Στα παιχνίδια προετοιμασίας οι Blues έχασαν κατά κράτος από τους Chiefs, με σκορ 20-41, αλλά κατάφεραν να κερδίσουν οριακά τους Hurricanes, με σκορ 32-29.

Flag_of_South_AfricaΝΟΤΙΑ ΑΦΡΙΚΗ

 

SharksRugbyClubLogo

Οι Sharks έχουν την έδρα τους στο Durban και αγωνίζονται στο Kings Park, χωρητικότητας 55000 θεατών. Εκπροσωπούν στο Super Rugby τις περιοχές του Durban και της επαρχίας KwaZulu-Natal.

Είναι από τις πρώτες ομάδες της Νότιας Αφρικής που συμμετείχαν στο Super Rugby, από το 1996. Αν και δεν έχουν καταφέρει ποτέ να κερδίσουν τον τίτλο, έχουν φτάσει 4 φορές στον τελικό, το 1996, το 2001, το 2007 και το 2012. Άλλες τόσες, το 1997, 1998, 2008 και 2014 έχουν φτάσει στα ημιτελικά, ενώ το 2011 αποκλείστηκαν στην τελική φάση.

Το μεγάλο αστέρι στη σύνθεσή τους είναι ο Bismarck du Plessis, hooker των Sprinboks, ενώ πολύ σημαντική είναι και η συμβολή του Lwazi Mvovo, winger, που πέρσι πέτυχε 95 πόντους στο Super Rugby!

Προπονητής είναι ο Gary Gold, ο οποίος έχει υπάρξει βοηθός προπονητή στα Sprinboks, ενώ έχει αναλάβει 3 ομάδες της Αγγλίας στην καριέρα του, τους London Irish, τους Newcastle Falcons και τη Bath.

Για το pre-season οι Sharks έδωσαν μόνο ένα, αλλά πολύ διαφημισμένο παιχνίδι, που ονομάστηκε Rugby Masters Season I, αντιμετωπίζοντας την πρωταθλήτρια Ευρώπης, Toulon, στην έδρα της, το Stade Mayol. Σε ένα αρκετά μέτριο παιχνίδι, οι Sharks αναδείχθηκαν νικητές με σκορ 10-12.

BullsRugbyClubLogo

Οι Bulls είναι η ομάδα της Pretoria και αγωνίζονται στο Loftus Versfeld, χωρητικότητας 51762 θεατών. Εκπροσωπούν στη διοργάνωση τις περιοχές της Pretoria, της επαρχίας Gauteng και της επαρχίας Limpopo. Κουβαλάνε όμως τη μεγάλη παράδοση του ράγκμπι στην περιοχή του Transvaal.

Έχουν καταφέρει να κερδίσουν το μεγάλο τίτλο 3 φορές, το 2007, 2009 και 2010, ενώ άλλες 4 έφτασαν στα ημιτελικά, το 1996, 2005, 2006 και 2013. Το 2012 έχασαν στα play-off. Είναι ουσιαστικά μια ομάδα που έχει θέσει εαυτόν ως το πιο ισχυρό Νοτιοαφρικανικό σύλλογο εδώ και μια δεκαετία.

Ωστόσο, το 2014 δεν τα πήγαν τόσο καλά. Με συγκομιδή 38 βαθμούς κατετάγησαν 9οι στη γενική κατάταξη, καθώς και 2οι στη Νοτιοαφρικανική περιφέρεια.

Στο δυναμικό της ξεχωρίζει το δίδυμο των locks, Flip Van der Merwe και Victor Matfield, ενώ σημαντική μονάδα αποτελεί και το οχτάρι, Pierre Spies. Στο κέντρο ένα πολύ δυνατό δίδυμο συνθέτουν ο scrum-half François Gougaard με τον νεαρό fly-half Handré Pollard.

Προπονητής είναι ο Frans Ludeke, από το 2008, που έφτιαξε την ομάδα για να κάνει το back to back (2 τίτλοι σερί) το 2009 και 2010. Προηγουμένως ο Ludeke είχε θητεύσει και στους Lions.

Οι Bulls στην προετοιμασία τους κέρδισαν τα Cheetahs με σκορ 30-13, αλλά και ένα πολύ πιο σημαντικό και τελικά πολύ όμορφο παιχνίδι, απέναντι στους Saracens, στο Λονδίνο, με σκορ 26-39, πετυχαίνοντας 6 tries έναντι 3 των αντιπάλων τους.

545px-Logo_Stormers_Rugby

Οι Stormers έχουν την έδρα τους στο Cape Town και αγωνίζονται ίσως στο πιο όμορφο και …ιδιόμορφο γήπεδο ράγκμπι, το Newlands, χωρητικότητας 51900 θεατών. Εκπροσωπούν τις περιοχές του Cape Town, τα Cape Winelands ή αλλιώς Boland και τη West Coast.

Η μεγαλύτερη διάκρισή τους ήταν η συμμετοχή στον τελικό του 2010, ενώ είχαν προκριθεί στην τελική φάση του 1999 και 2004. Το 2014, καταφέρνοντας να ανακάμψουν προς το τέλος της σεζόν, κατέλαβαν τελικά την 11η θέση με 32 βαθμούς, κατακτώντας την 3η θέση στη νοτιοαφρικανική περιφέρεια.

Στο roster τους οι πιο σημαντικές μονάδες είναι ο Duane Vermeulen, οχτάρι των Springboks, καθώς και ο αρχηγός της εθνικής ομάδας της Νότιας Αφρικής, Jean de Villiers, που αγωνίζεται ως center αλλά μάλλον δε θα προλάβει καθόλου να παίξει στη φετινή σεζόν, λόγω του τραυματισμού του από τα tests του Νοέμβρη. Στους παίχτες-κλειδιά των Stormers συγκαταλέγεται και ο ελληνικής καταγωγής Demetri Catrakilis που έχει εξελιχθεί σε βασικό fly-half της ομάδας του.

Προπονητής είναι ο Allister Coetzee από το 2010, ο οποίος έχει επίσης περάσει από τους πάγκους των Sharks, των Cats αλλά και διάφορα πόστα στην εθνική ομάδα των Springboks.

Για την προετοιμασία τους οι Stormers αγωνίστηκαν κόντρα στην ομάδα SWD, την οποία κέρδισαν με σκορ 3-43, απέναντι στους Cheetahs που επίσης υπέταξαν, με σκορ 39-31, ενώ τελείωσαν τα φιλικά με αντίπαλο τους Boland Cavaliers, κερδίζοντας επίσης με σκορ 7-45.

Lions_rugby_logo_2007

Οι Lions είναι η ομάδα του Johannesburg και αγωνίζονται στο θρυλικό Ellis Parks, χωρητικότητας 59611 θεατών, που πάντα θα είναι γνωστό με αυτό το όνομα, όποιος χορηγός κι αν αναλάβει τη διαφήμισή του στους ιστορικούς τοίχους του. Εκπροσωπούν τις περιοχές του JOhannesburg, τη Βορειοδυτική επαρχία και τη Mpumalanga.

Συμμετέχουν ως franchise στο Super Rugby από το 1996 αλλά με πολλές διαφορετικές μορφές και ονόματα. Αρχικά εισήχθησαν ως Transvaal, για να μετονομαστούν το 1997 σε Gauteng Lions, μετέπειτα Cats, από το 1998 μέχρι το 2005, ενώ από το 2006 είναι γνωστοί ως Lions. Μεγαλύτερη επιτυχία τους είναι η συμμετοχή στα ημιτελικά του 2000 και 2001, με το όνομα Cats. Το 2014 συγκέντρωσαν 31 πόντους, κατακτώντας έτσι τη 12η θέση της βαθμολογίας και 2η της Νότιας Αφρικής.

Από τις σημαντικότερες μονάδες της είναι οι νεαροί Warren Whiteley, οχτάρι, Marnitz Boshoff, fly-half, καθώς και ο Julian Redelinghuys, που αγωνίζεται ως prop.

Προπονητής είναι ο Johan Ackermann από το 2013, που το πιο σημαντικό για να τον θυμάται κανείς είναι ότι κέρδισε το ρεκόρ του γηραιότερου Springbok στην ιστορία, όταν αγωνίστηκε με το εθνόσημο απέναντι στους Barbarians, το 2007.

Για την περίοδο της προετοιμασίας οι Lions έδωσαν μόνο έναν φιλικό αγώνα απέναντι στους Pukke & Leopards, κερδίζοντας με 45-0.

525px-Logo_Cheetahs_Rugby

Τα Cheetahs έχουν την έδρα τους στο Bloemfontein και αγωνίζονται στο Free State Stadium, χωρητικότητας 46000 θεατών. Εκπροσωπούν στο Super Rugby τις περιοχές του Free State και Northern Cape.

Συμμετέχουν στο Super Rugby από το 2006, αν και το 1997 είχαν κάνει την εμφάνισή τους για μία χρονιά. Μεγαλύτερη διάκρισή τους είναι η μοναδική συμμετοχή τους στην τελική φάση του 2013. Το 2014 κατετάγησαν 14οι συνολικά και 5οι στη Νότια Αφρική, έχοντας μόλις 24 βαθμούς.

Τις πιο σημαντικές μονάδες στο ρόστερ της αποτελούν ο fullback Willie Le Roux και ο prop Coenie Oosthuizen, σε ένα σύνολο που γενικά είναι καλύτερο όσο αφορά το δυναμικό των forwards.

Προπονητής είναι ο Naka Drotské από το 2007, πρώην hooker των Springboks, που είχε αγωνιστεί ως αλλαγή στο θρυλικό Παγκόσμιο Κύπελλο του 1995 ενώ είχε συμμετάσχει ως παίχτης και στην αντίστοιχη διοργάνωση του 1999, όπου τα Springboks κατέκτησαν την 3η θέση.

Τα Cheetahs στην προετοιμασία τους έχασαν από τους Bulls εκτός έδρας με σκορ 30-13, όπως και από τους Stormers με σκορ 39-31, αλλά κέρδισαν την επαρχιακή ομάδα των Griffons με σκορ 50-5.

– –

Αυτοί είναι οι 15 μονομάχοι για το Super Rugby του 2015, την τελευταία χρονιά πριν από την ακόμα μεγαλύτερη εξάπλωσή του, που θα το μετατρέψει σε μια διοργάνωση παγκοσμίων διαστάσεων. Από την Παρασκευή 13 Φλεβάρη το θέαμα θα ξεκινήσει με τις μεγάλες μάχες, μέχρι και τον τελικό που θα διεξαχθεί στις 4 Ιούλη!

Be First to Comment

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *