Press "Enter" to skip to content

Τα Φίτζι κέρδισαν και το φετινό τίτλο

Για τρίτη φορά στην ιστορία τους και μάλιστα για τρίτη συνεχόμενη χρονιά, η ομάδα των Φίτζι κατέκτησε το τρόπαιο του Pacific Nations Cup. Αντιμετωπίζοντας στον τελικό τη Σαμόα σε ένα παιχνίδι με πολύ δύναμη, όπως ήταν αναμενόμενο, οι Πολυνήσιοι κατάφεραν αυτή τη φορά να επικρατήσουν και να πανηγυρίσουν το δεύτερο εθνικό τίτλο στο ράγκμπι τη φετινή σεζόν, μετά από το θρίαμβο στο World Series του Sevens. Την τρίτη θέση κατέλαβαν τα Τόνγκα, επικρατώντας της Ιαπωνίας, ενώ την πέμπτη θέση, σε έναν αγώνα με εκπληκτικό φινάλε, κατέλαβε η ομάδα των ΗΠΑ, κερδίζοντας την αντίστοιχη του Καναδά.

Το Βανκούβερ και συγκεκριμένα το στάδιο Swangard στο Burnaby, υποδέχτηκε τη μεγάλη γιορτή για το ράγκμπι σχεδόν …μισού πλανήτη, καθώς οι καλύτερες ομάδες του Ειρηνικού αγωνίστηκαν σε 3 τελικούς, τον έναν μετά τον άλλο, με διακύβευμα την τελική κατάταξη στο φετινό Pacific Nations Cup. Η διοργάνωση ήταν άψογη, ενώ όλα τα παιχνίδια μεταδόθηκαν ελεύθερα σε ολόκληρο τον πλανήτη μέσω της ιστοσελίδας του World Rugby.

PNC2015_Final_5Αγώνας 5ης θέσης: ΗΠΑ – Καναδάς 15-13

Σε ένα παιχνίδι που οι δύο βορειοαμερικανικές ομάδες δεν αγωνίζονταν μόνο για την κατάκτηση της 5ης θέσης στη διοργάνωση, αλλά και για το πρεστίζ της κυριαρχίας στη Βόρεια Αμερική, οι ΗΠΑ ήλεγχαν την εξέλιξη του σκορ σχεδόν καθ’ όλη τη διάρκεια του αγώνα. Συγκεκριμένα, οι δύο ομάδες εμφανίστηκαν με πολύ σφιχτό αμυντικό πλάνο, δυσκολεύοντας την ανάπτυξη συνδιασμών από τους three quarters και περιμένοντας το λάθος του αντίπαλου. Αυτά τα λάθη ήταν που είχαν δώσει το προβάδισμα με 6-12 στις ΗΠΑ, με όλους τους πόντους να προέρχονται από εύστοχες εκτελέσεις πέναλτι.

Ωστόσο, νέο ενδιαφέρον στον αγώνα έδωσε στο 71ο λεπτό ο Center Nick Blevins, ο οποίος πέτυχε ένα υπερπολύτιμο try στο δεξί φτερό. O Underwood στη συνέχεια εκτέλεσε το conversion που έφερε τον Καναδά με ένα πόντο μπροστά 7 λεπτά πριν τη λήξη της αναμέτρησης. Όμως οι ΗΠΑ είχαν τον τελευταίο λόγο, καθώς ο AJ MacGinty, που είχε πετύχει όλους τους πόντους από τις εκτελέσεις πέναλτι, στο τελευταίο λεπτό κατάφερε να σκοράρει και με drop goal, μην αφήνοντας περιθώρια αντίδρασης στους αντιπάλους και χαρίζοντας τη μεγάλη νίκη στην ομάδα του.

Πολύς προβληματισμός θα πρέπει να επικρατεί, ωστόσο, στις τάξεις της εθνικής ομάδας του Καναδά, που έχασε το δεύτερο συνεχόμενο παιχνίδι στο τελευταίο λεπτό.

PNC2015_Final_3Μικρός Τελικός: Τόνγκα – Ιαπωνία 31-20

Ίσως το πιο εύκολο έργο της ημέρας είχαν τα Τόνγκα, που όπως φάνηκε πήραν τη χειρότερη θέση απ’ αυτές που δικαιούνταν στο συγκεκριμένο τουρνουά, έχοντας χάσει μόνο σε μια αναμέτρηση, απέναντι στους μετ’ έπειτα πρωταθλητές, Φίτζι.

Απέναντι στην Ιαπωνία η ομάδα των Τόνγκα άργησε να πάρει μπρος, με το πρώτο ημίχρονο να αποτελεί ένα αρκετά αμφίρροπο παιχνίδι. Ωστόσο, στην επανάληψη οι Vainikolo και Takulua κατάφεραν να πετύχουν δυο tries που μεγάλωσαν το προβάδισμα των Ikale Tahi, με αποτέλεσμα να πανηγυρίσουν την τρίτη θέση, κερδίζοντας το μικρό τελικό με σκορ 31-20. Ο Sonatane Takulua, που πέτυχε και το τελευταίο try, αναδείχθηκε σε ένα ακόμα παιχνίδι, δεύτερο στο φετινό τουρνουά, πολυτιμότερος παίχτης της αναμέτρησης.

PNC2015_Final_1Τελικός: Φίτζι – Σαμόα 39-29

Τα βλέμματα όλων, ωστόσο, ήταν στραμμένα στο μεγάλο τελικό της διοργάνωσης, όπου η 9η στην παγκόσμια κατάταξη Σαμόα, αντιμετώπιζε τα 10η αντιστοίχως ομάδα των Φίτζι, στη ρεβάνς ενός αγώνα που είχε έρθει ισόπαλος στη φάση των ομίλων. Όλοι γνώριζαν ότι αυτή η αναμέτρηση θα κριθεί στη δύναμη, λίγοι όμως μπορούσαν να προβλέψουν τη φόρα με την οποία θα ερχόταν η ομάδα των Φίτζι.

Οι Flying Fijians κατάφεραν να κυριαρχήσουν απόλυτα στο πρώτο 20λεπτο, με το σκορ στα μισά του ημιχρόνου να διαμορφώνεται 17-3! Μάλιστα, ήταν εκπληκτικός ο τρόπος με τον οποίο οι Nakarawa και Matawalu κατάφεραν να διαλύσουν την άμυνα των Manu Samoa, για να πετύχουν τα tries στο 1ο και 20ο λεπτό αντίστοιχα.

Στη συνέχεια η ομάδα της Σαμόα βελτιώθηκε, πετυχαίνοντας μάλιστα 4 tries στο δεύτερο ημίχρονο, όμως αυτά δεν ήραν αρκετά για να μειώσουν τη διαφορά, με τα Fiji να καταφέρνουν να πετύχουν 2 tries σε διάστημα μόλις 3 λεπτών, κλειδώνοντας τη μεγάλη νίκη και το φετινό τρόπαιο στο Pacific Nations Cup.

Εκτός των άλλων, μετά από αυτό το αποτέλεσμα τα Φίτζι πλησίασαν ακόμα περισσότερο τη Σαμόα στην παγκόσμια κατάταξη του World Rugby.

Η απόδοση της ομάδας των Φίτζι χρίζει ιδιαίτερης προσοχής, καθώς πρέπει να θυμίσουμε ότι συμμετέχει κι αυτή στον Α’ “όμιλο του θανάτου” του Παγκοσμίου Κυπέλλου, μαζί με Αυστραλία, Αγγλία, Ουαλία και Ουρουγουάη, έχοντας στόχο να κάνει την έκπληξη και να κατακτήσει μία από τις δύο θέσεις που οδηγούν στα προημιτελικά του μεγάλου θεσμού.

Be First to Comment

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.